A Pillangósvirágúak (Fabacea) családjába tartozó
Cercis_siliquastrumCercis (Judásfa) nemzetséghez 60-100 faj tartozik. Meleg illetve mérsékelt égövön őshonos. Lehetnek nagyobb bokrok vagy kisebb fák, jellemzően kerek szív alakú levelekkel. Virágait a még lombtalan vesszőkön hozza kora tavasszal. Virágszíne fajtól és fajtától függően lehet rózsaszín, piros vagy fehér. Nálunk fiatal korban fagyérzékeny, ezért védett fekvést kíván.

A júdásfa (Cercis siliquastrum) gyakran közvetlenül a törzsön virágzik. Ez egy kisebb fa mely 10-15 m magasra nő. Európában, Délnyugat-Ázsiában, az Ibériai-félszigeten, Dél-Franciaországban, Olaszországban, Görögországban és Kis-Ázsiában igen elterjedt és közkedvelt fa. Virágait salátáknál és édességek díszítésénél használják. A XVI. és a XVII. században gyógynövényként használták a fát. Erről a kis gyéren elágazó fáról a hagyomány azt tartja, hogy erre akasztotta fel magát Iskorióti Júdás, miután elárulta Krisztust. A név azt is jelenti még, hogy “Júdea fája”, mivel Izraelben és Palesztinában igen gyakori fa.
Fája közepes súlyú, kissé rideg, világos sárgásbarna színű. A fájának kereskedelmi értéke elenyésző.
Magyarországon termesztésbe vont fajai és fajtái:
Cercis canadensis
Cercis griffithii
Cercis siliquastrum
Cercis siliquastrum Alba

BT. 2011.01.05.