A Rózsafélék (Rosacea) családjába tartozó Cotoneaster (Madárbirs) nemzetséghez 70-300 faj tartozik, botanikusoktól függően.

cotoneaster_dammeri A legtöbb faj 0,5-5 méter közötti bokor, melyek lehetnek földön elterülők, vagy felfelé növő cserjék, illetve kisebb fák, de előfordul 15 méter magasra növő fa is a nemzetségben. A nemzetség Európában, Ázsia mérsékeltövi részén, Észak-Afrikában, Kína délnyugat részén és a Himalájában őshonos.

A legtöbb fajra jellemzőek a hosszú hajtásokon fejlődő rövid oldalhajtások, így alakul ki a jellegzetes ’halszálkás szerkezet’.

A levelek legtöbbször hosszúak, ovális vagy lándzsa alakúak. A fajok közt megtalálható örökzöld és lombhullató egyaránt.

Virágzása késő tavasszal és kora nyáron várható. Virág színe lehet fehér, vagy rózsaszín valamint ezek különböző árnyalatai. Nyílhatnak magányosan vagy csoportosan, akár több 100 előfordulhat igen kis felületen.

Termése 5-12mm átmérőjű almatermás, rózsaszín vagy világos-piros, narancssárga, esetleg barna vagy fekete (teljes érett állapotban). Néhány faj esetében a következő év tavaszáig a növényen marad, ha a madarak le nem eszik.

Virágát a méhek, termését a madarak előszeretettel látogatják.

A Cotoneasterek nagyon népszerű kerti cserjék, melyeket gyakran ültetnek igénytelenségük, formájuk és dekoratív termésük miatt.

A nemzetségben sok hibrid faj fordul elő.

Magyarországon termesztésbe vont fajai és fajtái:

Cotoneaster            hybrid               Bella

Cotoneaster            adpressus

Cotoneaster            atropurpureus

Cotoneaster            atropurpureus            Variegatus

Cotoneaster            bullatus

Cotoneaster            cochleatus

Cotoneaster            congestus

Cotoneaster            dammeri

Cotoneaster            dammeri           Holstein Resi

Cotoneaster            dammeri           Major

Cotoneaster            dielsianus

Cotoneaster            divaricatus

Cotoneaster            floccosus

Cotoneaster            franchetii

Cotoneaster            horizontalis

Cotoneaster            integrifolius

Cotoneaster            lucidus

Cotoneaster            microphyllus

Cotoneaster            multiflorus

Cotoneaster            nanshan

Cotoneaster            nanshan            Boer

Cotoneaster            procumbens

Cotoneaster            procumbens     Streib’s Findling

Cotoneaster            radicans

Cotoneaster            radicans            Eichholz

Cotoneaster            salicifolius

Cotoneaster            salicifolius        Gnom

Cotoneaster            salicifolius            Herbstfeuer

Cotoneaster            salicifolius        Október

Cotoneaster            salicifolius            Parkteppich

Cotoneaster            salicifolius        Piros Füzér

Cotoneaster            salicifolius        Repens

Cotoneaster            simonsii

Cotoneaster            sueccicus

Cotoneaster            sueccicus        Coral Beauty

Cotoneaster            sueccicus            Skogholm

Cotoneaster            watereri

Cotoneaster            watereri            John Waterer

B.T. 2011-10-04